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IDOLATRÍA

Marie esperó horas. Estaba bien. Ella era india y todo lo indio -powwows, funerales y bodas- requería paciencia. Esta audición no era india, pero ella estaba lista cuando dijeron su nombre.

“¿Qué vas a cantar?”, preguntó el británico.

“Every Reservation Girl Loves Patsy Cline”, dijo ella.

“Escuchémosla”.

Sólo pudo cantar la primer estrofa antes de que la interrumpieran.

“Eres una cantante horrible”, le dijo. “No vuelvas a cantar nunca”.

Ella sabía que ese momento se transmitiría por la cadena nacional. Ella había estado de acuerdo en aceptar cualquier humillación.

“Pero mis amigos atoledo, mis maestros de voz, mi madre me dicen que soy buena”.

“Te mintieron”.

¿Cuántas canciones había cantado Marie en su vida? ¿Cuántas mentiras le habían contado? Enfrente de la cámara, Marie hizo la cruel suma, se fue corriendo hasta la habitación verde y lloró en los brazos de su madre.

En este mundo, debemos amar a los que mienten. O vivir solos.

SIN TÍTULO

Un día atendió a un soldado maorí, que había perdido las piernas en un ataque de artillería. Tenía la piel muy oscura. Su cabello era negro y ensortijado y sus ojos negros y cálidos. Su cara estaba cubierta de tatuajes brillosos.

—¿Eres maorí? –le preguntó a mi abuela.

—No –dijo ella–, soy una india Spokane. De los Estados Unidos.

—Ah, sí –dijo él–, he oído hablar de estas tribus. Pero tú eres la primera india americana que conozco.

—Hay muchísimos soldados indios luchando por los Estados Unidos –dijo ella–. Tengo un hermano peleando en Alemania, y perdí otro en Okinawa.

—Lo siento –dijo él–. También estuve en Okinawa. Fue terrible.

—Yo lo siento por tus piernas –dijo mi abuela.

—Es divertido, ¿verdad?

—¿Qué es divertido?

—Cómo nosotros, la gente de color, andamos matando a otra gente de color para que la gente blanca sea libre.

—No lo había pensado de esa manera.

—Bueno, algunas veces lo pienso de esa manera. Y otras lo pienso de la manera en que ellos quieren que lo piense. Me confunde.

(fragmento perteneciente a TODO LO QUE EMPEÑES, LO RECUPERARÉ)

SHERMAN ALEXIE (Reserva indígena de Spokane (Washington), 7 de octubre de 1966)