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CANTO DE MI MISMO

 

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Un niño me preguntó: ¿qué es la hierba?, trayéndola a manos llenas,

¿Cómo podría contestarle? Yo tampoco lo sé.

 

Sospecho que es la bandera de mi carácter tejida con esperanzada tela verde.

O el pañuelo de Dios,

Una prenda fragante dejada caer a propósito,

Con el nombre del dueño en alguna punta, para que lo veamos y lo notemos y nos   ……preguntemos, ¿de quién?

 

O sospecho que la hierba misma es un niño, el recién nacido de la tierra.

 

O un jeroglífico uniforme,

Que significa: crezco por igual en las regiones vastas y en las estrechas,

Crezco por igual entre los negros y los blancos,

Canadiense, piel roja, senador, inmigrante, a todos me entrego y a todos recibo.

 

Y ahora se me figura que es la cabellera suelta y hermosa de las tumbas.

 

Te usaré con ternura, hierba curva.

Acaso hayas brotado del pecho de los jóvenes,

Acaso, si estuvieran aquí, yo los amaría,

Acaso hayas brotado de los ancianos, o de los niños arrancados del regazo de la madre,

Y ahora eres el regazo de la madre.

 

Esta hierba es demasiado oscura para haber brotado de los cabellos blancos de las …….madres ancianas,

Más oscura que las descoloridas barbas de los ancianos,

Demasiado oscura para haber brotado de sus pálidos paladares.

 

¡Ah! Percibo al fin otras tantas lenguas que hablan,

Y comprendo que no han nacido en vano de esos paladares y de esas bocas.

 

Quisiera traducir los susurros sobre los muchachos y muchachas muertas,

Y los susurros sobre los ancianos y las madres y sobre los niños arrebatados de sus …….regazos.

¿Qué piensas que ha sido de los jóvenes y de los ancianos?

¿Qué piensas que ha sido de las mujeres y de los niños?

 

Están sanos y bien en algún lado,

El retoño más débil prueba que no existe la muerte,

Y que si alguna vez existió lo hizo para impulsar la vida, y no espera que la destruya el ……..fin,

Y no ha cesado desde el momento que surgió la vida.

 

Todo progresa y se dilata, nada se viene abajo,

Y morir es algo distinto de lo que muchos supusieron, y de mejor augurio.

 

WALT WHITMAN (Estados Unidos, 31.05.1819-26.03.1892 ). El fragmento escogido pertenece al libro Hojas de hierba, Selección, traducción y prólogo de Jorge Luis Borges (Editorial Lumen)